Родители решили позаботиться о безопасности дочери и уже присматривали жениха. Выбор был немаленький:

Шел 1940-й год. Весть о том, что приехал новый участковый, мгновенно разнеслась по селу. 30-летняя вдова Клавдия сразу прибежала к соседям:

— Прячьте дочку от нового участкового: злой, как собака, глазами зыркает, молоденьких девчат высматривает, говорят, уже нескольких девок испортил.

Евдокия – мать Ульяны – испуганно возразила:

— Так он же власть – защита наша.

— Власть тоже любит сласть, — ответила Клавдия, — я вас предупредила, а там, как знаете.

Вскоре участковый пошел знакомиться с населением. Однажды под вечер вместе с председателем колхоза вошли в избу Ивана Тимофеевича; Евдокия едва успела спрятать девку за ситцевой перегородкой.

Участкового звали Александр Григорьевич; на вид ему было года 32; невысокий, темноволосый, кареглазый. Он строго оглядел избу. Сопровождавший его председатель колхоза, резко отдернул занавеску, отделявшую вторую половину дома, и увидел перепуганную Ульяну.

— Ты чего тут дрожишь? Украла что ли чего?

Александр Григорьевич нахмурился и посмотрел на Ульяну и тут же замер, не отводя взгляда.

Евдокия повалилась в ноги, умаляя не обижать дочь. Участковый заставил подняться и пристыдил Евдокию.

Родители решили позаботиться о безопасности дочери и уже присматривали жениха. Выбор был немаленький: на Ульяну заглядывались почти все сельские парни. Мать хотела выдать дочь за рыжего Петьку, что жил напротив: и замужем будет и на виду у родителей.

Ульяна только морщилась, вспоминая, как Петька в детстве таскал ее за косы, так что быть его женой ей совсем не хотелось. Но злющий участковый, охотник за девками, пугал ее еще больше.

Не успело дело до сватовства дойти, как на пороге снова появился участковый. Поставив на стол бутыль самогонки, обратился к родителям Ульяны:

— Работы у меня невпроворот, за девками бегать некогда. Год, как овдовел, дочка у меня растет: нужна жена и мать для дочери. Прошу Ульяну отдать за меня.

Евдокия снова в ноги повалилась, Ульяна заплакала. Но Иван Тимофеевич цыкнул на жену и выпроводил обеих в сени.

НАЖМИТЕ НА СТРЕЛКУ НИЖЕ, чтобы читать далее